2015-4-15 2015至16年度財政預算案辯論

四月 15, 2015 in 議會事務, 議會發言 by poonsiuping

主席,我不知是否要恭喜財政司司長,據港大民意研究計劃的民意調查顯示,對財政預算案非常滿意和幾滿意的市民合共達37%,是曾俊華先生擔任財政司司長,發表的8份預算案中第二份最多市民認同的預算案,甚至比2011年的派錢預算案還要受市民歡迎,這可說是當下社會嚴重撕裂情況下一個奇蹟。

事實上,今個預算案紓解民困的措施和以往的並沒有分別。提高供養父母或祖父母免稅額、寛減薪俸稅和差餉、綜援出三糧和代繳一個月公屋租金,這些都是耳熟能詳的措施,並沒有新意。但這成了財政司司長最受歡迎的預算案,我認為與司長運用期望管理出神入化有關,在預算案公佈前,傳媒有不少令人擔心的報導,如預算案今年不再派糖、預算案會大幅提高煙稅和車牌費用等,這些擔心隨着預算案的公布一掃而空,市民對預算案的滿意程度便上升。

在預算案引言裡,財政司司長談及佔中行動,認為「今次事件所凸顯的社會問題,並不是一朝一夕形成的,更不是一朝一就可以解決,社會必需要有耐心,以理性、務實的態度,逐步拉近分歧,尋求共識。如果我們任由爭拗持續下去,香港的發展勢必陷入泥沼。」我完全同意司長這一段分析。但司長在位八年,對這個非一朝一夕形成的社會問題有沒有責任,今天,這個措施一如既往的財政預案對解決問題有沒有幫助,答案是顯然易見的。

在財政司司長任職的8年裡,香港的貧富懸殊越演越烈,2012年香港的堅尼系數達0.537的新高後,政府便不再發放堅尼系數的數據,但自2012年後,香港的貧富懸殊紓緩了,還是更加嚴重了,大家可從社會的矛盾對立裡印證;以樓市的升幅為例,反映樓價變動的中原城市領先指數,今年3月是137.12,較曾俊華先生任財政司司長的07年上升了超過152%。在預算案的11段,司長說「整體租金上升,但是升幅普遍溫和」。據差餉物業估價處的資料,以40平方米以下的小單位為例,去年新界區升幅逾兩成、港島一成,九龍也逾7%,但兩年調整一次的最低工資,調整的幅度是8.3%,追不到兩年的通脹,更被租金的升幅大大抛離,這便是司長口中所說的普遍溫和。

問題出在哪裡,在兩年前我在預算案的辯論裡引用梁振英先生在出任特首前在報章撰文,指特區政府的理財政策有兩個誤區,一是以為只要不斷把蛋糕做大,不同行業、不同階層都分到更大份額,這就是滴漏效應的理論;二是以為中下層市民得到滴漏效應的照顧,因此香港至今沒有分配的意識和政策。我認為這是問題的癥結。

曾司長在預算案引言裡說香港社會問題並不是一朝一夕形成的,很大程度亦是這原因,但在預算案裡,我看不到司長解決問題的決心。司長不打算解決當下的社會矛盾卻放眼未來的社會問題,在預算案裡司長公布要成立未來基金,每年撥出大量的財政盈餘為未來人口老化作準備,這是不解決當下財政再分配而去處理十年後的財政再分配,我不贊成這種做法。

在預算案的第10段財政司司長指出,儘管2014年維持全民就業,但投資開支表現疲弱,氣氛轉趨審慎。因此,預算案的105段所說需認真考慮輸入人力資源,為勞動市場注入新動力,便互相矛盾。我重申,現時建造業人手緊張,是可透過適量調節公共工程的數量和公共工程的優次得到舒緩。若建造業工程能持續平穩展開,從事建造業的工友能有長期穩定的工作的機會,毋須在工程量多的時候不斷加班趕工,增加工作安全風險,工程量少時要憂柴憂米,朝不保夕,這對建造業的職業安全以至建造業的健康發展都有幫助。

我歡迎政府今年再撥款一億元,透過建造業議會加強培訓更多熟練本地工人,應付人手需求。但香港每兩星期便有一名工友在工業意外中身亡,當中建造業更是重災區,政府必須做好職業安全,加強年青人對投身建造行業的信心,才可吸引更多年青人入行。本月初,港珠澳大橋地盤再次發生致命工業意外,這是該工程開展至今第五宗的奪命工業意外。政府不能再空講工業安全,必須有實質措施,避免悲劇繼續發生。

財政司司長在預算案演辭提到釋放更多婦女和年長人士的勞動力,措施包括投放一億三千萬元增加託兒服務,我認為這並不能解決問題。要釋放更多勞動力關鍵在於修改勞工法例「4.1.18」連續性合約的規定,把兼職員工納入僱傭條例的保障,避免兼職為主的婦女和年長人士受到剝削,以至盡快為標準工時立法,保障工作和家庭生活的平衡,才是解決問題的根本方法。

人口老化,要成立未來基金,為將來作準備,這是財政司司長不管當下長者的退休生活,要為十年後的長者退休生活作打算。周永新教授明明已提出了在理念上和財政上都可行的全民老年金方案,司長一句「隨付隨支」的退休保障安排最終難以維持便打發掉。若政府要求周教授團隊研究香港退休保障發展不能是「隨付隨支」方案,便早該在研究前說明,現時,面對周教授團隊的研究成果,政府態度又不願接受,反而令整個社會更難討論退休保障應如何展開。在預算案中只提及預留500億,作為未來退休保障的承擔。但前車可鑒,司長在2008年說在預算案預留500億支援醫療改革,七年過去了,一個七除八扣的自願醫保計計劃仍在諮詢市民意見。很大機會,未來基金十年之期約滿,社會的退休保障還在紙上談兵。起碼,政府現階段可做的,是取消強積金的對沖機制,但政府仍不願處理。

自願醫保計劃的諮詢期明天(16日)便會截止,現時自願醫保計劃的諮詢內容,有許多地方甚具爭議,特別是計劃推行的首年,40歲或以上的市民要在一年內決定是否參與醫保計劃,否則,便不再受理。我認為在年期上或機制上應有彈性,容許一年期滿後,40歲以上市民仍有機會投保;對於投保前已有病症的的市民,他們在參與醫保計劃的保障等候期比例亦需檢討,否則,難以保障市民的權益,此外,醫保計劃要吸引年青人參與,在諮詢文件的基礎上必須增加誘因。

主席,今年政府增加2540個編制職位,增幅1.5%,以回應市民對公共服務的要求。我支持政府增加公務員編制職位,事實上,公務員工會一直要求政府增加編制人手,取消外判和非公務員合約員工。我必須指出,政府於去年推行「0-1-1」計劃,要求三個年度內各政策局要節省2%的經營開支,現在一年過去了,計劃出現了一些不良反應。我的辦事處便收到兩類的投訴,有外判僱員指外判商削減他們的工時,影響收入;亦有公務員向我們投訴,指部門要求他們兼任外判僱員的工作。我促請財政司司長要求各部門節省開支之餘,亦有需要檢討0-1-1計劃的落實情況,避免在公務員隊伍和外判員工都怨聲載道,得不償失。而公務員一直要求改善公務員的醫療福利,例如增加中醫服務,希望政府能回應公務員團體的要求。

謹此陳辭

2015-3-25 平衡旅遊業對香港經濟和市民的影響

三月 27, 2015 in 議會事務, 議會發言 by poonsiuping

主席:

最近元朗上水一帶示威者衝擊水貨客,在其他地區亦發生針對內地遊客的行動,在社會引起很大迴響。我不支持過激的行動,並讉責當中的暴力行為,但冰封三呎,非一日之寒,在我們批評示威的暴力行為同時,必須了解問題的癥結,否則無補於事。

早在唐英年先生任政務司司長的時候,在一次他出席立法會的特別內務委員會會議上,我所屬的港九勞工社團聯會前立法會議員李鳳英問唐英年先生,大意是問政府會否檢討自由行的落實情況,評估自由行對香港市民生活,以至中港融合的影響。當時唐英年先生只簡單地回答,不會有問題。及後自由行計劃越加發展,至今達全國49個城市,深圳市更有一簽多行政策,內地人大量來港旅遊,成了香港旅遊業的支柱,並對社會民生做成相當大的困擾,這些困擾甚至被人引導成另一波的中港矛盾,從更高的層面損害了中港關係。

現時,社會上不少意見要求檢討自由行和一簽多行政策,認為香港接待旅客的能力已接近飽和,因此,要限制內地旅客訪港人數。這講法並不準確。在今年一月,商務及經濟發展局局長蘇錦樑先生還訪問日本,推廣香港旅遊業,擴濶香港旅遊的客源。我們聽不到社會批評,香港接待旅客的能力已接近飽和,商務及經濟發展局局長不應跑去日本開拓旅遊業。若我們看看旅遊業的統計資料,在2013年共有5,430萬遊客訪港,去年增加至6,080萬人,增加了650萬人,商務及經濟發展局局長在訪日時向傳媒說,歷年來香港的非內地旅客維持在1400萬,相對穩定。換句說話,現時訪港旅客來自內地超過7成半,每年增長遊客數目,亦是來自內地。因此,我們說要檢討自由行,並不是香港接待旅客的能力已接近飽和,而是訪港的旅客過分單一集中於內地旅客,這做成了旅遊業極不健康發展,市場為迎合內地旅客的需要,與民生相關的商場鋪頭,也起了急劇變化,加上內地旅客生活習慣與香港差異,市民牴觸情緒自然而生。

我並不反對國家的自由行政策,這是國家走向開放必由之路。事實上,內地與香港都在自由行政策下互惠互利,但問題是如何可達至一個適當的比例,國家和香港都在自由行政策下得到最大的好處,而不是一個有良好意願的政策,但實行時得到相反的效果。

主席,一簽多行是便利有深圳戶籍的居民來港的措施,這是自由行政策的一個延伸,亦是港深區域融合的重要一步。區域融合是大勢所趨,社會可以討論如何促進區域融合,共創雙嬴,但不能逆時勢而行,築起高牆,把鄰近地區拒諸門外。水貨問題是區域融合中區域經濟差異衍生的自然現象,水貨活動影響到市民的日常生活亦是事實,國家工商總局局長張茅在今個月初對傳媒表示,「水貨客大量採購,既給香港民眾生活帶來不便,也擠壓了合法企業經營的空間,同時擾亂了內地市場秩序。」這是說現時的水貨活動對中港兩地都帶來損害。

主席,香港人並不反對水貨,最常見的是我們去商鋪買電器,不少市民會選擇購買便宜一點的水貨。事實上,現時港深兩地的走水貨活動不全是內地人,亦有香港市民從事走水貨活動。對香港而言,打擊水貨是要減少走水貨對民生的滋擾,這必須加強中港兩地海關通報,携手合作。最近傳媒報導,有團體打算向城規會申請,在落馬洲設立邊境購物城,若計劃成功,能產生分流效應,減低走水貨對民生的滋擾,是一件好事。

謹此陳辭

2015-3-18《2015年最低工資條例(修訂附表3)公告》議案辯論

三月 19, 2015 in 議會事務, 議會發言 by poonsiuping

主席:

「最低工資委員會」所建議的法定最低工資水平,將由30元增加至32.5元。回想立法最低工資之前,勞工團體要求的最低工資水平大約是33元至35元,但事隔四年,今次的調整仍未達到勞工界最初期望的起點,我不得不承認,勞工界對今次調整感到失望。

2014年的通脹率是4.4%,2013年是4.3%,兩年通脹合共是8.7%,比今次最低工資調整的8.3%還要高。可見基層市民很可能面對一個情況,就是表面上加了人工,但實際購買力比以前更低,生活比以前更艱難。我所屬的港工勞工社團聯會,要求把最低工資調整升至37元,這是一個很合理的建議,可惜,最低工資委員會在所謂的一籃子因素考慮下,再一次犧牲了基層僱員的權益。

由制定最低工資法例開始,勞工界和關心勞工權益的朋友一直要求最低工資實行「一年一檢」,改善最低工資調整滯後的情況。以今次檢討最低工資為例,最低工資委員會今次建議的最低工資水平,是參考2014年3月所發出的《2013年收入及工時按年統計調查報告》。即是今次2015年5月的調整,其實僅反映2013年的情況,兩年一檢即意味直至2017年4月30日之前,最低工資只反映了2013年的狀況,前後相差4年。

由於最低工資委員會在調整最低工資時沒有把工資調整不能低於通脹作為首要考慮,加上每兩年才檢討一次,形成了最低工資未能產生有效保障基層僱員生活。一直以來,商界以增加成本,經營困難作理由反對最低工資,但根據最低工資委員會的報告顯示,每小時37元作為工資測試水平,對低薪行業的平均影響在1.6%之內,相對於租金對行業的影響,可說是微不足道。 僱主團體一直提出的種種理由反對最低工資,除了增加成本外、還有造成結業潮、失業率飆升等,最終都沒有出現,事實勝於雄辯。

主席,對基層人士來說,每一元都很重要,特別是現在百物騰貴,近日更有傳媒報導出現廁所劏房的新聞,對於一個經濟發展位列世界前矛,生產總值逾萬億的社會來說,這是社會的一個恥辱,難以讓人接受。若政府不切實改善基層市民的生活,社會的怨氣只會越積越重。我期望政府早日縮短最低工資的檢討時間,收窄數字滯後的問題,更切實地幫助基層市民。

謹此陳辭。

2015-2-12 施政報告 議案辯論 (人力)

二月 17, 2015 in 議會事務, 議會發言 by poonsiuping

主席:

香港平均每兩個星期,便有一人死於工業意外,換句說話,在施政報告發表到今天,至少又有兩名僱員死於工業傷亡。香港是全球最有競爭力的經濟體系之一,人均收入在世界名列前茅,每兩個星期,便有一人死於工業意外,這樣以僱員生命來血併經濟發展,絕對不能接受,但施政報告裡提及勞工只有兩小段,共一百餘字,沒有一字提到工業安全。

今年的施政報告是強調建造業的發展,上月底,特首梁振英訪問深圳,還表示對深圳發展速度非常羡慕。要發展建造業,便離不開建造業的勞工,但特首重視是發展的規模與速度,要把興建公屋、醫院、學校、公共運輸等項目擠壓在一起展開,要以輸入勞工來達到特首追求速度的目標,面對香港的工業意外死亡率高企,施政報告無動於衷。我在本會裡先後動議了兩次有關工業安全辯論,我在見特首表達施政報告的意見時強調要關注工業安全,很可惜,這些意見完全沒有接納。施政報告只在施政綱領下有一百餘字涉及職安,陳腔濫調說會加強宣傳、教育和執法,提高持份者的安全意識。我對施政報告忽略工業安全,感到極大遺憾。

三年前,梁振英先生在角逐特首,政綱裡的僱員權益一項遠比現時的施政報告的具體和實在,特首在參選時承諾會成立專責小組,研究改善高危工種工人的工傷保障,包括保險、賠償、治療及康復服務,我要求特首盡快履行承諾。

輸入勞工是勞工界一個很敏感的政策,但建造業輸入勞工這個與僱員權益直接相關的政策,施政報告裡只安排在發展的環節裡交待,好像和勞工福利局完全沒有關係。我亦只好把在施政報告發展裡一節的意見,在這裡向勞工及福利局局長重申:「建造業的工業傷亡意外不改善,便不能吸引到年青一輩入行。局方不檢討建造業的種種陳規漏習,迴避年青人不入行的主要原因,只強調人手不足,要輸入勞工,是無視問題的根源。」

除了建造業提及輸入外勞外,在施政綱領下輸入勞工的一節,還提及零售業和飲食業在「適當、有限度及針對性地輸入勞工,以紓緩這些行業的人手問題。」在施政報告發表後,傳媒廣泛報導港府初擬的人才輸入清單,涵蓋超過100個行業,包括社工、會計及教師等,引起社會廣泛關注。儘管政府及後否認清單的真確性,但空穴來風,未必無因。我在這裡重申,勞工界並不是盲目反對輸入勞工,勞工界早已就輸入勞工問題與政府有協議,現時在勞工顧問委員會下設有「補充勞工計劃」,處理輸入勞工申請,任何輸入勞工建議,都應在這機制下進行。

在施政報告的105段,提出所謂優化「補充勞工計劃」,容許輸入的技術勞工可在不同的公營工程項目工作,這只會做成一個結果,輸入的技術勞工可無了期在香港工作,這一點勞工界堅決反對。事實上,政府現時就輸入勞工巧立名目,如設立「一般就業政策」,「輸入內地人才計劃」及「優秀人才入境計劃」,莫名其妙地由保安局負責,而不是由勞工福利局負責,令勞工界無法監管。我承認,輸入人才計劃是有吸納一些香港欠缺的頂針人才,但亦有計劃是混水摸魚,借輸入人才之名,實際上是輸入廉價勞工。

此外,我要求入境署對現時根據輸入內地人才計劃中的薪酬職位作更詳細統計,把2萬元以下的薪酬和受聘職位細分,以更真實分映所謂輸入人才情況。

主席,事實上香港每天也在輸入外來勞動力,就是每天的150名來港單程證人士。2013年,超過45,000名持單程證來港,若以人口政策諮詢文件單程證人士的勞動參與率48%計算,每年逾二萬多名外來生力軍投入勞動市場裡。不管經濟好壞,香港每年都在輸入大量低技術勞動力,是客觀的事實,政府應善用這批新力軍,提供適當的培訓做好裝備,鼓勵他們就業,這對整個社會都有好處,而不是捨本逐未,輸入外勞。

主席,最後不得不提標準工時立法。在施政報告只用了不足50字,表示標準工時委員會就工時議題作了知情及深入的討論,協助政府釐定工時政策的路向,這講法較特首參選政綱提出的「推動標準工時立法工作及涵蓋範圍」還要倒退,我要求政府盡快就標準工時立法。

謹此陳辭

2015-2-12 施政報告 議案辯論 (扶貧、福利及安老)

二月 12, 2015 in 議會事務, 議會發言 by poonsiuping

主席:

俗語說「橋唔怕舊,最緊要受」。政府在2008至2009年度承諾在財政儲備中預留500億元,以支持落實醫療保障計劃,轉眼這500億元已踏入第七個年頭,但仍是塵封未動,落實遙遙無期。今年,施政報告又稱,已要求財政司司長預留500億元,為市民的退休後生活未雨綢繆,情況與醫保融資如出一轍。我不同意500億是「未雨綢繆」的說法,因為實際上問題已迫在眉睫。前車可鑑,我亦不認為空憑500億,而沒有明確方向和具體時間表,市民會感受到政府推行退休保障的誠意和決心。

去年8月,周永新教授團隊提交的《香港退休保障的未來發展研究報告》建議,施政報告認為「社會意見分歧」,說要「期待社會理性和務實的討論,從長計議,凝聚共識」。政府決心推行政策,從來都不是待社會凝聚共識,社會討論全民退休保障已超過十年的時間,香港能否落實全民退休保障,關鍵是政府的態度。我要求政府對待市民的退休保障有施政報告裡,特首聲稱的「本屆政府決意徹底改變土地供不應求狀況」的勇氣,「與各界人士共同突破樽頸,共同解決問題」,就退休保障的具體操作提出方案、落實推行,並取消強積金對沖機制。

政府在去年底才推出自願醫療保障計劃諮詢文件,再提出一個食之無味,棄之可惜的建議,諮詢市民意見。 我不打算在今天詳細討論醫保建議,但我必須指出,政府的醫保諮詢建議對40歲以下青壯年人沒有吸引力,對40歲以上人士保費高昂。約400元的稅務優惠不能吸引青年人參與自願醫保計劃,而對於年長高風險市民,每年保費動輒過萬,亦令人卻步。我認為,現時的政府諮詢文件的建議,未能符合普羅市民的期望。

至於其它的醫療福利政策,我只能以「小修小補」形容。如長者牙科服務,現時有超過41萬長者領取了長者生活津貼,但新的措施只惠及當中80歲以上長者,約13萬受惠,受惠長者太少,而現時長者醫療券只有2000元,根本無法支付昂貴的牙科服務。又如預留8億元發展長者院舍住宿照顧服務券,彷如前年推出長者社區照顧服務券試驗計劃,這些新措施當然會有市民受惠,但面對香港人口老化問題,我們更需要全面檢討政策,而全民退休保障,再不能無了期去凝聚社會共識,而必須坐言起行。

謹此陳辭