2015-3-18《2015年最低工資條例(修訂附表3)公告》議案辯論

三月 19, 2015 in 議會事務, 議會發言 by poonsiuping

主席:

「最低工資委員會」所建議的法定最低工資水平,將由30元增加至32.5元。回想立法最低工資之前,勞工團體要求的最低工資水平大約是33元至35元,但事隔四年,今次的調整仍未達到勞工界最初期望的起點,我不得不承認,勞工界對今次調整感到失望。

2014年的通脹率是4.4%,2013年是4.3%,兩年通脹合共是8.7%,比今次最低工資調整的8.3%還要高。可見基層市民很可能面對一個情況,就是表面上加了人工,但實際購買力比以前更低,生活比以前更艱難。我所屬的港工勞工社團聯會,要求把最低工資調整升至37元,這是一個很合理的建議,可惜,最低工資委員會在所謂的一籃子因素考慮下,再一次犧牲了基層僱員的權益。

由制定最低工資法例開始,勞工界和關心勞工權益的朋友一直要求最低工資實行「一年一檢」,改善最低工資調整滯後的情況。以今次檢討最低工資為例,最低工資委員會今次建議的最低工資水平,是參考2014年3月所發出的《2013年收入及工時按年統計調查報告》。即是今次2015年5月的調整,其實僅反映2013年的情況,兩年一檢即意味直至2017年4月30日之前,最低工資只反映了2013年的狀況,前後相差4年。

由於最低工資委員會在調整最低工資時沒有把工資調整不能低於通脹作為首要考慮,加上每兩年才檢討一次,形成了最低工資未能產生有效保障基層僱員生活。一直以來,商界以增加成本,經營困難作理由反對最低工資,但根據最低工資委員會的報告顯示,每小時37元作為工資測試水平,對低薪行業的平均影響在1.6%之內,相對於租金對行業的影響,可說是微不足道。 僱主團體一直提出的種種理由反對最低工資,除了增加成本外、還有造成結業潮、失業率飆升等,最終都沒有出現,事實勝於雄辯。

主席,對基層人士來說,每一元都很重要,特別是現在百物騰貴,近日更有傳媒報導出現廁所劏房的新聞,對於一個經濟發展位列世界前矛,生產總值逾萬億的社會來說,這是社會的一個恥辱,難以讓人接受。若政府不切實改善基層市民的生活,社會的怨氣只會越積越重。我期望政府早日縮短最低工資的檢討時間,收窄數字滯後的問題,更切實地幫助基層市民。

謹此陳辭。

2015-2-12 施政報告 議案辯論 (人力)

二月 17, 2015 in 議會事務, 議會發言 by poonsiuping

主席:

香港平均每兩個星期,便有一人死於工業意外,換句說話,在施政報告發表到今天,至少又有兩名僱員死於工業傷亡。香港是全球最有競爭力的經濟體系之一,人均收入在世界名列前茅,每兩個星期,便有一人死於工業意外,這樣以僱員生命來血併經濟發展,絕對不能接受,但施政報告裡提及勞工只有兩小段,共一百餘字,沒有一字提到工業安全。

今年的施政報告是強調建造業的發展,上月底,特首梁振英訪問深圳,還表示對深圳發展速度非常羡慕。要發展建造業,便離不開建造業的勞工,但特首重視是發展的規模與速度,要把興建公屋、醫院、學校、公共運輸等項目擠壓在一起展開,要以輸入勞工來達到特首追求速度的目標,面對香港的工業意外死亡率高企,施政報告無動於衷。我在本會裡先後動議了兩次有關工業安全辯論,我在見特首表達施政報告的意見時強調要關注工業安全,很可惜,這些意見完全沒有接納。施政報告只在施政綱領下有一百餘字涉及職安,陳腔濫調說會加強宣傳、教育和執法,提高持份者的安全意識。我對施政報告忽略工業安全,感到極大遺憾。

三年前,梁振英先生在角逐特首,政綱裡的僱員權益一項遠比現時的施政報告的具體和實在,特首在參選時承諾會成立專責小組,研究改善高危工種工人的工傷保障,包括保險、賠償、治療及康復服務,我要求特首盡快履行承諾。

輸入勞工是勞工界一個很敏感的政策,但建造業輸入勞工這個與僱員權益直接相關的政策,施政報告裡只安排在發展的環節裡交待,好像和勞工福利局完全沒有關係。我亦只好把在施政報告發展裡一節的意見,在這裡向勞工及福利局局長重申:「建造業的工業傷亡意外不改善,便不能吸引到年青一輩入行。局方不檢討建造業的種種陳規漏習,迴避年青人不入行的主要原因,只強調人手不足,要輸入勞工,是無視問題的根源。」

除了建造業提及輸入外勞外,在施政綱領下輸入勞工的一節,還提及零售業和飲食業在「適當、有限度及針對性地輸入勞工,以紓緩這些行業的人手問題。」在施政報告發表後,傳媒廣泛報導港府初擬的人才輸入清單,涵蓋超過100個行業,包括社工、會計及教師等,引起社會廣泛關注。儘管政府及後否認清單的真確性,但空穴來風,未必無因。我在這裡重申,勞工界並不是盲目反對輸入勞工,勞工界早已就輸入勞工問題與政府有協議,現時在勞工顧問委員會下設有「補充勞工計劃」,處理輸入勞工申請,任何輸入勞工建議,都應在這機制下進行。

在施政報告的105段,提出所謂優化「補充勞工計劃」,容許輸入的技術勞工可在不同的公營工程項目工作,這只會做成一個結果,輸入的技術勞工可無了期在香港工作,這一點勞工界堅決反對。事實上,政府現時就輸入勞工巧立名目,如設立「一般就業政策」,「輸入內地人才計劃」及「優秀人才入境計劃」,莫名其妙地由保安局負責,而不是由勞工福利局負責,令勞工界無法監管。我承認,輸入人才計劃是有吸納一些香港欠缺的頂針人才,但亦有計劃是混水摸魚,借輸入人才之名,實際上是輸入廉價勞工。

此外,我要求入境署對現時根據輸入內地人才計劃中的薪酬職位作更詳細統計,把2萬元以下的薪酬和受聘職位細分,以更真實分映所謂輸入人才情況。

主席,事實上香港每天也在輸入外來勞動力,就是每天的150名來港單程證人士。2013年,超過45,000名持單程證來港,若以人口政策諮詢文件單程證人士的勞動參與率48%計算,每年逾二萬多名外來生力軍投入勞動市場裡。不管經濟好壞,香港每年都在輸入大量低技術勞動力,是客觀的事實,政府應善用這批新力軍,提供適當的培訓做好裝備,鼓勵他們就業,這對整個社會都有好處,而不是捨本逐未,輸入外勞。

主席,最後不得不提標準工時立法。在施政報告只用了不足50字,表示標準工時委員會就工時議題作了知情及深入的討論,協助政府釐定工時政策的路向,這講法較特首參選政綱提出的「推動標準工時立法工作及涵蓋範圍」還要倒退,我要求政府盡快就標準工時立法。

謹此陳辭

2015-2-12 施政報告 議案辯論 (扶貧、福利及安老)

二月 12, 2015 in 議會事務, 議會發言 by poonsiuping

主席:

俗語說「橋唔怕舊,最緊要受」。政府在2008至2009年度承諾在財政儲備中預留500億元,以支持落實醫療保障計劃,轉眼這500億元已踏入第七個年頭,但仍是塵封未動,落實遙遙無期。今年,施政報告又稱,已要求財政司司長預留500億元,為市民的退休後生活未雨綢繆,情況與醫保融資如出一轍。我不同意500億是「未雨綢繆」的說法,因為實際上問題已迫在眉睫。前車可鑑,我亦不認為空憑500億,而沒有明確方向和具體時間表,市民會感受到政府推行退休保障的誠意和決心。

去年8月,周永新教授團隊提交的《香港退休保障的未來發展研究報告》建議,施政報告認為「社會意見分歧」,說要「期待社會理性和務實的討論,從長計議,凝聚共識」。政府決心推行政策,從來都不是待社會凝聚共識,社會討論全民退休保障已超過十年的時間,香港能否落實全民退休保障,關鍵是政府的態度。我要求政府對待市民的退休保障有施政報告裡,特首聲稱的「本屆政府決意徹底改變土地供不應求狀況」的勇氣,「與各界人士共同突破樽頸,共同解決問題」,就退休保障的具體操作提出方案、落實推行,並取消強積金對沖機制。

政府在去年底才推出自願醫療保障計劃諮詢文件,再提出一個食之無味,棄之可惜的建議,諮詢市民意見。 我不打算在今天詳細討論醫保建議,但我必須指出,政府的醫保諮詢建議對40歲以下青壯年人沒有吸引力,對40歲以上人士保費高昂。約400元的稅務優惠不能吸引青年人參與自願醫保計劃,而對於年長高風險市民,每年保費動輒過萬,亦令人卻步。我認為,現時的政府諮詢文件的建議,未能符合普羅市民的期望。

至於其它的醫療福利政策,我只能以「小修小補」形容。如長者牙科服務,現時有超過41萬長者領取了長者生活津貼,但新的措施只惠及當中80歲以上長者,約13萬受惠,受惠長者太少,而現時長者醫療券只有2000元,根本無法支付昂貴的牙科服務。又如預留8億元發展長者院舍住宿照顧服務券,彷如前年推出長者社區照顧服務券試驗計劃,這些新措施當然會有市民受惠,但面對香港人口老化問題,我們更需要全面檢討政策,而全民退休保障,再不能無了期去凝聚社會共識,而必須坐言起行。

謹此陳辭

2015-2-12 施政報告 議案辯論 (發展)

二月 12, 2015 in 議會事務, 議會發言 by poonsiuping

主席:

2015年的施政報告是令勞工界失望的施政報告,施政報告有關勞工的篇幅,連聊勝於無也談不上,但衝着工權益而來的政策則連篇累贅,有關勞工問題我會在稍後的環節發表意見,在發展環節裡,我會就發展與勞工的關係表達我的看法。

講發展,離不開建造業,更離不開建造業工人。在施政報告裡,涉及建造業工人的主要在103、104和105段,但這幾段都是割裂地、別有目的地講建造業與勞工的關係。在103段提及《建造業工人註冊條例》規定「專工專責」,提升了建造工程的質素和技術水平,但面對建造業工業傷亡個案急升,施政報告隻字不提。對於如何改善建造業的工業安全,只在施政綱領裡僱員福利題目下輕輕帶過。

我進入議會後,一直關注工業安全,特別是建造業工業安全,並先後提出了三次質詢和兩個動議。在今年施政報告諮詢,我要求政府檢討公共工程的進度,全面加強職安保障,但這些意見都未見施政報告採納。

在施政報告的簡報會上,局長回應建造業的工業傷亡事故時稱,整體的工業意外率減少了,但統計數字不一定能反映現實。在上月,本會陳健波議員動議保險詐騙行為議員議案辯論,我發言時引用勞工處的數字,指出2012年票控僱主沒有買勞工保險罪成的個案,超過九百宗,比2011年上升超過3成。僱主不買勞工保險個案急升,最主要原因是勞保費用大幅增加,在2011年的僱員補償業務的價格比2010年便上升了8%,2012年較2011年的升幅更厲害,上升達36.4%。

市場價格不會弄虛作假,有時比統計數字更能真實反映實際情況。保險業是按風險定價,勞工保險保費近年急升,原因是工業意外急升,特別是致命工業意外。勞工保險保費高昂,除了誘使僱主不買勞保外,還引起另一個更嚴重的問題,隱瞞工傷。僱主向僱員威迫利誘,不向勞工處報工傷,以減輕勞保的成本,我辦事處和所屬的工會,每年都會接到不少這類工傷工友的求助個案。勞工處的工傷統計分析,指工業受傷個案和每千名工人的意外率有下降的趨勢,但這下降趨勢和勞保保費近年以倍計的增幅互相矛盾。局長稱整體工業意外率減少了,這數字是存疑的,因為,隱瞞不報工傷是不會出現在勞工處的工傷統計裡的。

有一類的工業意外是無法隱瞞的,這便是致命的工業意外,致命工業意外這幾年有增無減,基本上,平均每兩星期便起碼有一名僱員工業意外身亡。香港年報每年都列出一些香港的「威水史」,如2013年年報稱,香港在全球最具競爭力經濟體排名第三,香港持續高於大部分的高收入經濟體,香港的人均本地生產總值在亞洲佔前列位置。一個有如此成就的經濟體,面對平均兩星期便起碼有一名僱員死亡工業意外,政府是否仍無動於衷,在去年上半年出現了15宗致命工業外,比前年同期大增200%,建造業工業意外升幅,更達300%。局長,當我們大談發展,大講輸入勞工時,如何面對每兩星期便不止有一名工友死於工業意外的事實。

施政報告沒有關心這些問題,在施政報告建造業的通篇就是說人手不足,要輸入外勞,還要誤導社會,把反對輸入勞工,便要為公屋、醫院、學校、公共運輸等項目的延誤和成本上漲承擔責任,企圖分化基層市民,用心極為惡毒。試問為人家長,會否同意子女,加入每兩星期便有一名僱員死亡的行業嗎?施政報告第103和第104段稱要提升行業的專業形象,吸引更多新人入行,我忠告局長,建造業的工業傷亡意外不改善,便不能吸引到年青一輩入行。局方不檢討建造業的種種陳規漏習,迴避年青人不入行的主要原因,只強調人手不足,要輸入勞工,是無視問題的根源。

我向行政長官就施政報告表達意見時是這樣說的:「政府計劃大興土木,以每年逾700億元投資於公共工程。根據建造業議會估計,在未來幾年,整體的建造業工程量會維持在2000億元的水平,但建造工程擠壓在同一時間內進行,這種做法對基建以至行業發展都沒有好處。我們認為,政府公共工程的投資,除了提升香港整體競爭力之餘,更要發揮調節建造業市場的作用,我們希望政府檢討公共工程的建設進度。」。
房屋在香港是一個極為敏感的問題,拖慢公共房屋的興建會激起社會很大反響,但興建公共房屋滯後絕對與勞工短缺無關。在2000至01年,前行政長官董建華實際興建了55,492個公屋單位,較去年14,057個為多,甚至較施政報告預測未來兩年合共興建33,200個公屋單位還要多,期間沒有出現勞工短缺問題。現時政府說建造業勞工短缺,一個跟本原因,是政府把公屋、醫院、學校、公共運輸等項目,擠壓在同一時間內進行。勞工短缺和工程成本上漲,都是必然的結果,但這是政府一手做成的。

主席,勞工界是支持發展,建造業是一個旺淡季很明顯的行業,政府的公共工程,本來可調節建造行業的波動,當私人建造工程增加,政府便適量調整公共工程的興建,避免工程量突然增加,要社會付出額外成本,同樣,當私人建造工程萎縮,政府便推出更多的公共工程,補充私人建造工程不足。建造業的工程能持續平穩地展開,對建造業的健康發展,對行業的聘用人手,以至對行業工友的生活保障和身體健康都百利而無一害。

上月底,特首梁振英訪問深圳,表示對深圳發展速度非常羡慕,深圳市委書記王榮先生回應說:「深圳在學習香港的質量,香港則還在回顧深圳的速度。」王榮先生可能不知道香港發展質量是以每兩星期犧牲一名工友的生命換來的,但他暗批梁振英還停留在只顧發展的速度,比深圳還不如。這批評一矢中的,點出了香港發展的盲點。我要求發展局重新檢討公共工程的進度,並協同勞福局,全面改善工業安全,停止任何擴大輸入勞工的建議。

謹此陳辭

2014-1-21《2014年強制性公積金計劃(修訂)條例草案》二讀發言

一月 22, 2015 in 議會事務, 議會發言 by poonsiuping

主席:

現時的強積金條例運作未如理想,引起社會人士對強積金有很大意見,今次,政府修改條例,改善強積金計劃的運作,儘管這些改善和市民的理想仍有很大的距離,在原則上仍是值得支持的。

要真正改善強積金的運作,必須有幾個方面的修正,這包括取消強積金的對沖機制,避免原本已不多的強積金在對沖後所餘無幾;降低行政費,保本基金的累算權益能追上累積通脹,讓保本基金能真正保本;此外,要為家庭照顧者提供強積金安排,但這些改善強積金運作,保障僱員退休生活的措施都不在今次的修訂條例裡。

在條例草案審議期間,有議員提出公共受託人的概念,提供一個回報穩定的強積金,但很遺憾,政府以與積金管理局的法定職能不符,及不能達致經濟效益為由拒絕考慮。

即使條例草案內已有一些修補建議,我認為仍未盡人意。政府打算在委員會審議階段,把條例草案建議的,每年不少於12次免費提取累算權益修訂為4次,法案委員會對此有不同意見,我對政府的修訂有所保留。我不同意以增加行政成本為由,削減市民一些合情合理的權利,要減省強積金的行政成本和增加效率,亦不應建基於犧牲市民的權益。若政府的修訂案獲得通過,政府應盡快檢討恢復12次免費提取的可能性。

條例草案其中一個重點,是讓罹患末期疾病的人士可提早領取強積金,按條例規定,只要是註冊西醫生或中醫證明罹患末期疾病,預期只餘下12個月壽命,便可提前領取強積金的累算權益。但若註冊醫生認為病人只有年半壽命或兩年壽命又如何?以至條例草案委員會內有委員建議,身患危疾是否可成為提前領取強積金,而不是如條例草案的建議,要硬性規定預期只餘下12個月壽命,我認為這些都可以再討論。

所謂「病向淺中醫」,若醫生證明病人身患危疾,我看不到政府有理由不容許市民動用積金的累算權益來醫病。我希望條例通過後會再檢討12個月預期壽命的限制,如罹患危疾,即使預期長於12個月壽命,是否仍可提早動用一定比例的強積金累算權益,作指定的醫療開支。

主席,最後,我歡迎條例草案放寬對違犯強積金條例的僱主的檢控時限,由罪行發生起計6個月延長至3年。理論上,檢控期越長,越能有效懲罰違犯強積金條例的僱主,故此,檢討的時限宜寬不宜緊,我希望政府未來仍會檢討放寬檢控時限的空間。

謹此陳辭